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《零压人生》大脑和压力的关系

当遇到潜在压力状况时,我们的脑袋会产生两个对话。选择 的对话不同,我们的整个世界也基本上截然相反。其中一个对话 理性、冷静且有条理。另一个对话则感性、冲动而草率。慢性压 力会增加第二种对话的量,同时,它扼杀第一种对话。

大脑的行政总裁

人的智力大脑就像是一个庞大的公司,它拥有多个不同的部 门。数以亿计的信息影响着我们的大脑,大脑必须及时恰当地处 理这些信息。为了向我们身处的外部环境索取最大的利益,大脑 帮助我们选择适当的行为。就像公司一样,大脑也拥有行政总裁, 它主管大脑的运行机制,分派任务给不同的部门,决定哪个部门 应该袖手旁观。而这个过程相当复杂,因为“行政总裁”需要根 据不断变化的外部环境即时发出不同的指令。如果我们脑袋中的 “行政总裁”能够有效地做出明智且精确的指引,我们就能出色 地应对不同的情况。

在大脑前部,前额叶的后面,存在着一个被称为前额皮质的部位。前额皮质是大脑中管理和控制行为的主要部位,这个部位 就是上述提及的大脑中的“行政总裁”。当然,像公司一样,这 个“行政总裁”有着众多的助手。

每当我们遇到状况时,前额皮质都会自动评估我们所处的形 势,它帮助大脑形成最佳的方案以处理及解决不同的情形。发出 指令后,前额皮质不断监控、调节并控制诸多部位实施的活动, 目的是为大脑的运作创造出最佳的环境,以出色地完成需要处理 的任务。例如,当我们在繁杂吵闹的办公室阅读冗长的邮件时, 前额皮质就会联合各部门处理这个环境问题。它们通力合作消除 外部环境中的噪声和其他导致分神的因素,这样我们就能专心地 完成任务。

就像公司里伟大的行政总裁一样,前额皮质有着其独特的优 势。它能够从我们身处的情境中收集所有可能的信息并形成工作 记忆。这些工作记忆能够让前额皮质将现在发生的事情与刚发生 的事情联系起来,因此,这位“行政总裁”能够较为准确地预测 接下来将会发生的事情,并据此不断更新策略。此外,前额皮质 还控制着注意力焦点,它能“指派”注意力到需要的地方。前额 皮质仔细检查来自不同渠道的数据,并据此决定注意力的焦点和 位置。所谓仔细检查,是指前额皮质执行的不同程度的检测,其 包括分析或再分析,还包括调动大脑中海马体部位的长期记忆进行的数据处理。如果某种想法和感觉不重要,也与你当前处理的任务无关,前额皮质就会自动压缩它们的容量,因此,注意力就 能够集中在正在处理的事情上,而不至于被其他杂事干扰。

前额皮质能够将大脑的其他所有部位联系起来,因此在追求 目标的过程中,这位“行政总裁”能够做出战略性计划,能够根 据情况判断形势,能够规范行为,能够做出决定,能够自下而上 地控制脑袋的其他部位。通过不断尝试和犯错,“行政总裁”利 用原来的以及新吸收的知识指引我们做出适当的行为,以应对状 况。因此,“行政总裁”能够根据接收到的新信息不断调整和改 善我们的行为。“行政总裁”——前额皮质总是不断学习,不断 更新自己的智力!

前额皮质总是处于高度繁忙的状态,由于大脑功能网络需求 的不断变化,大脑细胞(突触)不断具体化或弱化其原有功能, 于是细胞之间形成新的连接。大脑中存在着数不清的突触,这些 突触会因需求的不同而不断变动和改变。这种进化式的能力以及 活动变化被称为突触可塑性。当遇到新的情况时,我们的大脑就 会自动改变。这种改变主要依赖突触可塑性的运作。

“行政总裁”也有失效的时候

本能情绪不愧是一个价值连城的工具,通过认识人类本能情 绪反应,我们就能分析当今都市环境,因为我们每天面对的威胁并非来自自然环境(野兽),而是来自人与人之间的互动。当人与人之间的威胁触发了我们的大脑,引起了消极情感时,我们的 前额皮质就会失效,威胁会跳过“行政总裁”的监管。这一回 路——“大脑漏洞”给了假性警示滋长的温床。

处理情绪的大脑线路总是处于高度繁忙的状态。大脑线路分 积极的和消极的反馈回路。大部分回路受前额部位的“管理”。 如果前额皮质认为保持高度警惕是应对外部环境潜在威胁的最佳 方式,前额皮质就会指引我们做出严肃的情绪反应。如果前额皮 质认为我们当前的情感会导致我们无法集中于正在从事的事情上 时,前额皮质就会消除这种消极情感,并重新将注意力配置到有 价值的事情上。如果前额皮质失效,我们的情绪反应就会错乱, 我们的情绪就会与所处环境需求的程度不对等。

杏仁核是主管我们情绪反应的主要部位之一。杏仁核是人体 处理来自外部信息的第一站,杏仁核负责把这些信号传输至脑袋 的不同部位,当中包括前额皮质。根据收集到的其他信息,前额 皮质的某些部位会进一步激化或压制来自杏仁核的“情绪”。当 我们内部产生情感冲突时,其他部位就会采取行动,如前额皮质 的某些部位会采取“抑制”杏仁核的行动。另一个主管我们情绪 反应的部位就是海马体(主要是位于腹侧位置的海马体)。海马 体与杏仁核通力合作。

前额皮质对大脑实施情绪反应起着根本性的作用。因此,你所了解的自身对外部环境的反应是绝对理智且有依据的。如果前额皮质的规范功能发生故障,那么我们对外部环境的反应就会缺 乏理智。此时,我们的人生经历也会随之改变。患有慢性职业压 力或者创伤后应激障碍(PTSD)的人群,他们的大脑扫描图像 会呈现病态迹象,他们前额不能有效地调节自己的情绪和行为。 我们把不能压抑自己消极情绪的行为俗称为“发脾气”。

如果我们不能有效管理自己的情绪,消极情绪就会占据并控 制我们的脑袋。我们会消极并带有偏见地看待这个世界,为了满 足自己的情绪需求,我们不断挖掘外部环境的消极特征,我们有 选择地记住消极的经验,淡忘积极的经验。偏颇的三观会导致我 们对这个世界的不信任,我们怀疑,我们觉得人际无迹可寻,因 此,我们逐渐会变成这个世界的边缘人,我们总是忧虑难过。反 过来,这种紧张而消极的情绪会影响我们的大脑情绪功能,于是, 我们的消极情绪进一步升级,进一步蔓延。

即使我们经历的是同一件事情,拥有或缺乏情绪监管也能导 致截然不同的经验。请看看下面的例子。

生活被情绪操控的例子

今天早上,你和蔼的老板居然没对你报以微笑。你走到自己 的办公桌并开始思考原因。你尝试去解释这一切,但本来你的情 绪控制能力就不好,于是你将所见所听都印上消极的标签,你不知道自己的想法存在偏颇,于是大脑中形成了最坏的情形。你开始感到焦虑,你开始愧疚。你担心是不是有关于你的噩耗,只是 老板还没开口。你想起那些谣言:公司正计划缩减开支。 你留 意到其他人都在偷偷微笑,你会想他们是不是在取笑自己。你会 想:难道大家都知道我即将被解雇了?怎么办?我还要交各种费 用呢,我还要还贷啊。于是,你还是无比焦虑。

生活由理性主导的例子

今天早上,你和蔼的老板没对你报以微笑。我们会理性地思 考原因,我们的前额皮质和杏仁核会小心检查一下情形,它们会 浏览关于过去经验的记忆。它们会调动埋藏在脑海已久的记忆。 你想起了之前听到的“八卦”:老板悄悄去打了瘦脸针。回想起 刚才的情景,你发觉老板嘴巴紧闭、额头紧锁,但眼角却不断抽 动。再看看办公室,你留意到同事们极力尝试保持平静的面容却 始终压抑不住微笑。你也开始微笑,觉得此情此景实在有趣。

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