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《零压人生》突发性压力与慢性压力

如果把大脑比喻成一支管弦乐队,那前额皮质就是这支管弦 乐队的首领,它弹奏的旋律在总体上能引领整个乐队的和谐。遇 到急性不可控制的压力时,我们的首领——前额皮质就会快速调 整节奏,它产生的和声会迅速掌控局势,使乐曲恢复正轨。和声 就是前额皮质处理消极情绪的活动。当压力环境消失时,前额皮 质就会停止“和声”,我们的情绪也会平和下来。

成年人的大脑会随着需求的改变而改变。大脑能够迅速适应 变化的要求,因此在正常情况下,我们总能安然应对多变的环境。 当急性压力变为慢性压力时,为了适应这一新情况,大脑细胞间 的联系和结构会相应改变。此时,前额皮质的功能会被弱化,前 额皮质难以持续控制情绪和行为,失调的情感行为总是缠绕着我 们,直至慢性压力消失。在这种情况下,前额皮质细胞的新结构 将会导致理性功能和感性功能的失衡,而且这种失衡是长期性而非短暂性的。慢性压力的临床表现轻则情绪失调,重则导致人生方向缺失、行为异常以及抑郁,这些都可能是前额皮质不能发挥 正常控制作用的后果。

慢性压力可能通过多种途径逐步削弱前额皮质控制网络。前 额皮质和海马体都处于不断变动的状态,此外,它们都十分依赖 不断变化的突触。因此,一旦突触可塑性受到干扰(如慢性压力 对突触可塑性的影响),前额皮质和海马体的功能就会被削弱。 更为不幸的是,前额皮质和海马体还会随着年龄的增长而不断弱 化,老年疾病(如阿尔茨海默症)会严重影响前额皮质和海马体 的功能。

前额皮质的大脑细胞(学名为锥体细胞)呈树状分布。像树 一样,它有外延的分支(称为树枝)。位于树枝上的细胞参与突 触形成。但是,慢性压力会使这些树枝变短,它还会影响细胞与 细胞之间的沟通,从而阻碍大脑细胞之间的电流共振,而细胞之 间的电流共振是信息处理的关键,这直接导致前额皮质以及海马 体的正常发挥,因此,大脑无法好好控制情绪。

因为情感大脑难以正常控制情绪,因此,其对外部条件更加 敏感。此时,前额皮质中的树枝会缩短,但杏仁核的树枝却延伸。 最新研究表明,慢性压力的感知力与前额皮质的大小成反比。相 比于正常人士,处于慢性压力之下的人士所感受到的突发性压力 会更加强烈,时间也更加长。

思想决定行为,思想决定人生。我们在塑造技能的同时,技能反过来影响着我们。

——马歇尔 • 麦克卢汉(Marshall McLuhan)

该生气的时候就生气吧,因为内心的愤怒得不到排解就会 形成慢性压力,久而久之,生理症状就会形成,如高血压。慢 性压力会损害前额皮质,因而工作记忆会慢慢下降,认知灵活 性也会逐渐降低。此外,前额皮质控制注意力以及自控力的功 能也会大大下降。我们会因外部世界以及个人经验的感受变得失 衡,我们的脑袋开始变得消极,当存在疑惑时,我们总钻牛角尖。 我们总是不能摆脱消极的情感和消极的思想,因此,我们越来 越难集中精力处理手头上的工作。于是慢性压力会越演越烈, 并最终形成抑郁症。

当今社会,越来越多人患有高血压、肥胖和胰岛素抵抗。

研究表明,交感神经处于高态势是这些病症形成的原因之一。此 外,交感神经与副交感神经的病态性失衡严重影响着我们的心脏功能。在这种情况下,我们的心脏并不能良好地适应新的环境,因此,人类遭遇突发性心脏病的概率越来越大。因此,保护理性 大脑的健康可以延长我们的寿命。

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